09 / 04 / 2020

Archivo Loja, Ecuador

¿Quiénes conquistara los yaguarzongos?: Ecuador Espinosa Sigcho

Publicado en Intercultural Escrito por  Mayo 26 2016 tamaño de la fuente disminuir el tamaño de la fuente aumentar tamaño de la fuente
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Luego de la fundación de San Francisco de Quito y del descubrimiento del Amazonas o Río Quiteño, el capitán Pedro de Vergara inició la penetración al paraje de los yaguarzongos; lo hizo por el territorio de los cañaris y fundó la ciudad de  Bilbao en la parte alta de Gualaquiza, permaneciendo muy poco tiempo en ella ya que el Gobernador de Quito le ordenó salir para que fuera participar en la guerra de Chupas y no volvió a reconstruirla.


Por la misma ruta exploró el capitán Hernando de Benavente, saliendo hacia el sur donde se encontró con los capitanes Alonso de Mercadillo y Juan de Salinas, a quienes ayudó en la fundación de Zamora en 1549, un año después de que fuera fundada Loja.
Gobernaciones
En 1556 el Rey de España entregó a Juan de Salinas Loyola la Gobernación de Yaguarzongo, y la de Macas juntamente, con doscientas leguas hacia el oriente, para que conquistara esas tierras y fundara ciudades y villas españolas, como premio a los servicios que prestara a la Corona.
Para el efecto hizo su fortaleza en Loja y gastó más de 50 000 ducados en preparar la expedición que salió el 8 de julio de 1557. Fundó las ciudades de Valladolid, Loyola, Santiago de las Montañas y Santa María de Nieva y continuó en un viaje exploratorio tan atrevido como el de Orellana.
Trayecto
Pasó el Pongo de Manseriche por primera vez, entró en las aguas del Amazonas, visitó el Morona, exploró el Pastaza y el Huallaga. Subió por el Ucayali, pasó las pampas de Sacramento, se internó en los altos pajonales y llegó al oriente del Cusco.
De este viaje, el más colosal que hiciera español alguno-ya sea por el acicate del oro o por el amor a la gloria— retorna a Santiago y luego a Loja, donde ingresa victorioso el 28 de agosto de 1559 cuando ya lo pensaban desaparecido.
Desde allí, dio cuenta de sus descubrimientos y empezó la tarea de poblar y organizar la administración de las ciudades, pacificando a los jíbaros para que con otros «curicamayos» de la sierra, ayudaran en la explotación de las minas y lavaderos de oro que iba encontrando; pues los salvajes habitantes de la montaña, ignorantes del valor del precioso metal se lo entregaban en abundancia en los sitios por ellos conocidos, cerca de los cuales se levantaban las ciudades.
El Dorado
Para muchos historiadores, Juan de Salinas había descubierto El Dorado que no lo encontró en otras partes de América y poco después, cuando el licenciado Obregón vino a hacer una fiscalización de los quintos reales o tributos que debía enviar periódicamente a España, informó que este capitán afincado en Loja, ciudad desde la cual enviaba los cargamentos auríferos de la Gobernación de Yaguarzongo, recibía y manejaba oro por miles de arrobas y lo pisaba con sus pies, en todas las tierras de su gobernación.
Según los cronistas, en Valladolid habían dos cerros que le proveían el metal, el uno se llamaba Circuncisión y el otro Taccasa. Junto a Loyola estaban tres cerros de los cuales se sacaban pepas muy grandes de oro, uno se llamaba Picorana, otro Morcillo, y no se menciona el nombre del tercero. La mina del cerro Cangaza que fuera descubierta por Simón de Carvajal, hombre de confianza de Salinas, era explotada por los españoles que dejara como vecinos de Santiago.
En Santa María de Nieva encontró ricos lavaderos, aunque no rendían como los yacimientos de los cerros citados.
Ciudades
Por disposición del marqués de Cañete se le permitió a Salinas agregar a su jurisdicción las ciudades de Loja, Zamora, Jaén y San Miguel de Piura, para que las administre y obtenga los recursos necesarios.

En 1570 fue a visitar en España al Rey Felipe II y le obsequió tejuelos y puntas de oro tan grandes, que una de ellas pesaba 18 libras y la puso en su recámara para conservarla como joya soberana. Esta presentación le sirvió para conseguir algunas prerrogativas en favor de su gobernación y hasta se le dio el título de Adelantado, reconociéndole los 36 años de servicios en América, 14 de los cuales estaba ya en calidad de gobernador de Yaguarzongo.
Extensión
La máxima concesión que le hiciera el rey fue permitirle que siga en la exploración y conquista de tierras aún más lejanas por el Amazonas en dirección hacia el Atlántico, ya que le había manifestado el deseo de formar con todas esas tierras el Reino del Amazonas, desgraciadamente el Virrey de Toledo habría de hacerle oposición luego de que regresara a América; pero mientras tanto, cumpliendo las disposiciones de Salinas, su subalterno el capitán José Villanueva de Maldonado fundó Sevilla de Oro, en la margen izquierda del río Upano, nombre que se debía a su riqueza aurífera.
Asimismo, su sobrino el capitán Bernardo de Loyola fundó Logroño de los Caballeros en la confluencia del Paute con el Zamora. A su regreso encontró las seis ciudades bien administradas y con sus minas en plena producción: Valladolid, Loyola, Santiago, Santa María de Nieva, Sevilla de Oro y Logroño y, lo que es más, las minas de Nambija estaban entonces bajo su control y producían oro como hierro en Vizcaya, según testimonio de los presidentes de la Real Audiencia de Quito, uno de ellos, Bravo de Santillán.
Administración
Las minas de Chirinos en Jaén también fueron administradas por soldados de Salinas, como Domingo de la Barreda, Lucas de Cerrato y otros, pero no eran tan codiciadas, según declaraciones de testigos recibidas en Loyola y registradas por los cronistas de la época. (F). (Tomado del libro Loja de Antaño, Ecuador Espinosa Sigcho).


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