23 / 02 / 2019

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Las moliendas, una tradición que tratan de mantener Las moliendas, una tradición que tratan de mantener

Las moliendas, una tradición que tratan de mantener

Publicado en Intercultural Escrito por  Octubre 04 2016 tamaño de la fuente disminuir el tamaño de la fuente aumentar tamaño de la fuente
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La molienda de caña de azúcar, es una actividad que por años se la realiza en la zona sur-oriental del cantón Loja. En la actualidad el bajo consumo de la panela, ha obligado a varias fábricas a cerrar sus actividades. En la parroquia San Pedro de Vilcabamba, se realiza este producto que es considerado una tradición.


La caña de azúcar, es uno de los cultivos más antiguos de América. En la provincia de Loja, el 66% de los cañaverales son destinados a la elaboración de azúcar refinada; mientras que el resto se deriva en panela, aguardiente y miel.

Trapiches
En la zona sur-oriental, su derivado artesanal es la panela, que se producen en pequeñas fábricas o denominados trapiches, uno de ellos ubicado en la parroquia San Pedro de Vilcabamba, considerada como parte productiva de la zona.

Edgar Toledo, propietario de una molienda, conoció los trapiches que tenían sus ancestros, funcionaba con ayuda de bueyes, luego fue cambiando a motores a diesel y finalmente con ayuda de la electricidad, lo que permite trabajar de la mejor manera y sin contaminar el medio ambiente.

Producción

San Pedro de Vilcabamba, cuenta con un clima tropical y su suelo fértil ayuda a tener una producción adecuada de caña de azúcar, pues es tratada con abonos naturales. Hace 20 años, era el principal producto que se cultivaba en la zona, luego el café y finalmente otros productos.  

Hasta hace 40 años funcionaron 6 fábricas de panela en la jurisdicción, quienes mantenía una producción diaria en toda la semana; hace dos décadas funcionaron 4 y en la actualidad existen 2. Los cierres se deben a la disminución de los cultivos, ya que solo existiría un 10% de cañaverales “la razón es que ya no existe consumo de panela, pues la azúcar sustituyó nuestro producto y eso nos está llevando a la quiebra y cerrar los trapiches, que hasta la actualidad lo hacemos por mantener nuestra tradición”, sostuvo Toledo. 

Proceso

Para movilizar la materia prima, lo hacen en asnos; colocan unos maderos sobre el lomo del animal denominados angarillas, que da protección y orden en la carga. Una vez que la caña llega a la fábrica, se cumple un proceso riguroso; se coloca la caña en el trapiche que extrae el líquido; luego se almacena en un tanque previo separación de bagacillo con ayuda de un cernidero.

Después el guarapo como se lo conoce al jugo de caña, pasa a una tina grande de acero inoxidable que es sometida al fuego, colocan el extracto de la planta de cadillo (clarificador natural). El bagazo de la caña lo aprovechan para cocinar el guarapo, con el objetivo de extraer el 90% de agua.

Elaboración

Cuando observan que cambia color y se vuelve como una melaza densa, lo colocan a un cajón de madera, en donde el melero lo bate hasta obtener un estado que permita la solidificación que luego es fragmentada en moldes que dan figura a la panela. En una fábrica se pueden elaborar 1.800 panelas al día. 

Isaac Toledo y Ángel Aldeán, trabajan más de 50 años en esta actividad. Angelito cuenta que lo más complicado es aguantar la semana de laboral. “El punto para obtener la panela es personal, pero se lo puede sacar de 128 a 135 grados que ya se hace dulce”, añadió.

Vivencias

Don Isaac, se encarga de descachazar, avivar el fuego, barrer y verificar que el material para la candela esté seco. Recuerda que antes debían utilizar los mecheros o lámparas a querosene, ya que no tenían electricidad. “Trabajamos desde las 00h00 hasta las 16h00”, sostuvo.

José Vásquez, labora en la molienda desde sus 13 años. A sus 68 años, cuenta que pasan bien con sus compañeros, ya que para no sentir la malanoche, se hacen bromas o cuentan sus historias. (F). (HJL).


 

PARA SABER
La panela posee sacarosa, glucosa, fructosa, minerales, grasas, compuestos proteicos; vitaminas B, C, D, E; además, calcio, hierro, potasio, cobre, fósforo, magnesio, zinc y manganeso.


1.800 panelas se pueden elaborar a diario.
Los asnos son utilizados para transportar la caña.
Los moldes de madera sirven para obtener una panela.
El líquido es colocado en un cajón de madera.

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