23 / 05 / 2018

Archivo Loja, Ecuador

Cultura e Identidad

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La Antropología Cultural se orienta a descubrir, analizar y explicar las similitudes y diferencias entre las sociedades humanas. Y, si en el pasado, el objetivo principal de esta ciencia fue el comportamiento de las etnias "primitivas o salvajes", hoy su enfoque holístico abarca el rango total de la experiencia humana, ampliando con mucho el concepto de "cultura".  De ahí la dificultad de definirlo (hay tantos conceptos como autores).

Cultura deriva del latín colere, o cultivar en sentido agrícola y, por extensión, al “cultivo” de la mente y el espíritu del hombre; de manera que, tomado así, al igual que en los campos agrícolas, existirían hombres cultivados y no cultivados. Sin embargo esta definición, demasiado simple pero aún vigente en determinados círculos sociales y ambientes, se queda muy corta frente a la realidad evolutiva del ser humano.  Ejemplo: si nos encontramos en el medio rural (o en cualquier paraje apartado) con un hombre o una mujer de avanzada edad, pero con buena salud física y mental pero analfabetos, ¿los podríamos catalogar de “no cultivados o sin cultura”?  ¿O será factible que, de ellos, nosotros, personas con cuarto nivel de educación, autoproclamados intelectuales de fuste, podamos aprender cosas importantes…?

 “Cultura es el discurso de la sociedad sobre sí misma, personal adquisición de cada uno de sus miembros, conjunto de saberes específicos forjados a lo largo de siglos de existencia, portados y trasmitidos por cada uno de sus integrantes” (INPC, 2004). La Cultura es universal, colectiva, compartida, acumulativa y evolutiva, dinámica, plural e interactuante (Ariño, 1967). La Cultura no es innata.  No nace de procesos genéticos, pero se trasmite de padres a hijos, de generación a generación. Como creación humana es una herramienta para forjar el progreso y desarrollo social. Nuestros temores y mitos, creencias, lenguaje y forma de hablar, patrones de conducta y valores individuales y grupales; las costumbres o rutinas, la forma de alimentarnos, gustos musicales y otras expresiones de arte; los sistemas agrícolas (clase de semillas, fechas de siembra, herramientas y toda la compleja sinergia  del sistema cultivo-medio biótico y abiótico);  la vivienda y forma de vestir; y, sin duda alguna, la influencia de otras culturas…,  son el reflejo de la larga evolución histórica estrechamente vinculada al mestizaje e intercambio cultural  que toda la humanidad ha experimentado.

En nuestro caso, como mestizos descendientes de lejanos pueblos asiático-americanos cruzados con españoles, sefarditas y moros, más tarde con otros pueblos indígenas y africanos, y hoy en día, con gente de todas las razas y pueblos del mundo. Sin embargo, hay algo que nos distingue a los latinoamericanos y, dentro de este grupo, a los ecuatorianos y, a nivel nacional, a quiteños, guayaquileños, azuayos, lojanos y de otras zonas o regiones del país. Esas señas particulares, especie de marca que nos hace inconfundibles y nos identifica, precisamente constituye nuestra identidad, otra forma de entender el complejo y amplio concepto de cultura que es, al mismo tiempo, unitario y diverso. (O).

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